Παρασκευή, 14 Μαΐου 2021

Η τέταρτη πόρτα (βιβλίο)




Η τέταρτη πόρταPaul Halter 

Περίληψη από το οπισθόφυλλο:

Τι συμβαίνει στην οικία των Ντάρνλι; Μέσα από την τελευταία πόρτα της σοφίτας, που είναι ανοιχτή, διακρίνεται μια λάμψη περίεργη, καθηλωτική, που φωτίζει τα λευκά πορσελάνινα πόμολα στις άλλες τρεις πόρτες. Κάποιοι ακούν μυστηριώδεις ήχους βημάτων… Όλοι πιστεύουν ότι το δωμάτιο είναι στοιχειωμένο από το πνεύμα της Έλενορ Ντάρνλι, που πριν από χρόνια βρήκε εκεί τραγικό θάνατο.

 Οι Λάτιμερ δεν διστάζουν να εγκατασταθούν στο σπίτι των Ντάρνλι. Η Άλις Λάτιμερ, μέντιουμ, επιδιώκει να επικοινωνήσει με το πνεύμα της Έλενορ, που φαίνεται ότι διψάει για εκδίκηση. Ο σύζυγός της, ο Πάτρικ Λάτιμερ, δέχεται να περάσει μια νύχτα στο δωμάτιο, για να αποδείξει ότι δεν είναι στοιχειωμένο.

Η πόρτα κλείνει πίσω του και σφραγίζεται με βουλοκέρι. Όταν όμως ανοίγει, εντοπίζεται εκεί το πτώμα ενός άλλου άντρα.

Οι σφραγίδες είναι άθικτες· η πόρτα δεν έχει παραβιαστεί. Πού είναι ο Πάτρικ; Σε ποιον ανήκει το πτώμα που κείτεται στο πάτωμα;

Ένας άντρας πυροβολείται θανάσιμα στο γειτονικό σπίτι των Ουάιτ. Ο δολοφόνος φαίνεται ότι έχει διαφύγει, ωστόσο το απάτητο χιόνι τριγύρω δεν αφήνει καμία αμφιβολία…

Ο επιθεωρητής Ντρου αναλαμβάνει να διαλευκάνει το μυστήριο. Ποιοι είναι οι δράστες; Πώς σχεδίασαν τις επιθέσεις τους; Και με ποιον τρόπο συνδέεται ο θρύλος του μάγου Χουντίνι με αυτή την ανεξήγητη ιστορία;

Ο Paul Halter έχει χαρακτηριστεί «διάδοχος του John Dickson Carr», που θεωρείται ο μετρ του locked room mystery.

 

Ο Τζέιμς και ο Χένρι είναι φίλοι. Η Ελίζαμπεθ, αδερφή του Τζέιμς, επιθυμεί διακαώς να πλησιάσει τον φίλο του αδερφού της, αλλά η αμήχανη στάση του Χέρνι και η περίεργη συμπεριφορά του, την απογοητεύει. Η Ελίζαμπεθ είναι μια όμορφη κοπέλα και αν ο Χένρι δεν κάνει τίποτα για να την κερδίσει, εκείνη σκέφτεται το ενδεχόμενο, να ενδώσει στο φλερτ του Τζον.

Μέχρι εδώ όλα καλά…

Η μητέρα του Τζον έχει πεθάνει. Όλα δείχνουν πως η Έλενορ Ντάρνλι αυτοκτόνησε. Οι λάμψεις, όμως, από το δωμάτιο που άφησε την τελευταία της πνοή, οι περίεργοι ήχοι στη σκάλα, όταν όλοι κοιμούνται και οι ένοικοι που ποτέ δεν μένουν για πολύ καιρό στο σπίτι των Ντάρνλι, κινούν άλλου είδους υποψίες.

Τα πράγματα θα αλλάξουν καθοριστικά, όταν το ζευγάρι των Λάτιμερ, θα αποφασίσει να μείνει στο σπίτι των Ντάρνλι. Η Άλις Λάτιμερ, ως μέντιουμ, θα μυήσει σε αποκρυφιστικές τελετές τόσο τους νοικάριδές της, όσο και τους περίοικούς τους.

Οι εξελίξεις δείχνουν πως ένα κύκλος αίματος έχει μόλις ανοίξει και πως είναι αργά για τους εμπλεκόμενους να κάνουν πίσω.

Τα χρόνια περνούν και το δολοφονημένο σώμα που θα βρεθεί στο σφραγισμένο τέταρτο δωμάτιο στο τέλος του διαδρόμου στο σπίτι των Ντάρνλι, περιπλέκει, αντί να λύνει το μυστήριο.

 

Ο Paul Halter τιμήθηκε για την Τέταρτη Πόρτα με το Prix du Roman Policier du Festival de Cognac το 1987.

 

Είναι δύσκολο να κρατήσεις ισορροπίες και να μιλήσεις για την τέταρτη πόρτα χωρίς να προβείς σε αποκαλύψεις. Το θεωρώ καθόλα λάθος να κάνεις spoiler σε ένα βιβλίο πέρα από ένα σημείο.

Τι έχουμε λοιπόν εδώ;

«Η Τέταρτη Πόρτα» αποτελεί ένα εγκεφαλικό μυθιστόρημα μυστηρίου. Σου δίνει τα δεδομένα όπως εξελίσσονται και συνάμα, σού γεννά ερωτηματικά χωρίς να προδίδει, στο ελάχιστο, την λύση τους. Θα πιστέψεις ότι ξέρεις. Σε ορισμένα σημεία θα ισχυριστείς, ότι είδες το προφανές, αλλά θα έχεις πέσει έξω.

Πήγαινε μέχρι το τέλος και απόλαυσε το ταξίδι.

Ομολογώ ότι δεν το άφησα από τα χέρια μου, μέχρι που έφτασα στην τελευταία σελίδα. Καθώς δεν διαβάζω γρήγορα, αφού θέλω να απολαμβάνω και να απορροφώ την κάθε ιστορία, αυτό συμβαίνει σπάνια. Η εθιστική πλοκή του δεν μου άφησε περιθώρια. Σίγουρα θα το διαβάσω ξανά.

Λίγα λόγια για τον συγγραφέα:

Ο Paul Halter, συγγραφέας αστυνομικών μυθιστορημάτων, είναι κυρίως γνωστός για τα έργα του που ανήκουν στην κατηγορία τού Locked Room Mystery – τα λεγόμενα αστυνομικά μυθιστορήματα κλειστού δωματίου, όπου ο αναγνώστης καλείται να ανακαλύψει τον δράστη αλλά και πώς κατάφερε να διαπράξει τον φόνο και να διαφύγει από τη σκηνή του εγκλήματος.

Ακολούθησε σπουδές τεχνολογικής κατεύθυνσης και, αργότερα, κατατάχθηκε στο γαλλικό σώμα πεζοναυτών, με την ελπίδα να ταξιδέψει σε όλο τον κόσμο. Όταν οι προσδοκίες του διαψεύστηκαν, αποχώρησε από τον στρατό και εργάστηκε για ένα διάστημα ως ασφαλιστής, ενώ συμπλήρωνε το εισόδημά του παίζοντας κιθάρα στο τοπικό μουσικοχορευτικό συγκρότημα. Εγκατέλειψε το επάγγελμα του ασφαλιστή για να εργαστεί στην κρατική εταιρεία τηλεπικοινωνιών.

Όπως έχει πει ένας κριτικός: «Παρόλο που έχει επηρεαστεί έντονα από τον Carr και την Christie, ο Paul Halter διαθέτει ένα ιδιαίτερο, προσωπικό στιλ και μπορεί να συναγωνιστεί οποιονδήποτε συγγραφέα, χάρη στην πρωτότυπη πλοκή των έργων του και στο ατμοσφαιρικό ύφος του».

Η Τέταρτη Πόρτα εκδίδεται για πρώτη φορά στην ελληνική γλώσσα από τις εκδόσεις Διόπτρα.